3D프린팅에 대한 추악한 진실

카카오의 자회사 넵튠이 지난해 인수한 온마인드라는 업체에서 유니티 엔진으로 디지털 아이돌 ‘수아를 개발했었다. 수아는 전년 5월부터 현재도 유니티 코리아의 홍보대사로 활동하고 있으며, 최근에는 SNS 등을 통해 지속적으로 소통하여 틱톡 팔로워 수가 6만 2000명을 넘어설 정도로 10대와 80대 사이에서 큰 호기심을 받고 있을 것이다.

수아가 이렇게 많은 호기심을 https://en.search.wordpress.com/?src=organic&q=시제품 제작 받고 있는 건 가상 캐릭터를 볼 때 흔히 느낌이 드는 ‘불쾌한 골짜기가 아예 느껴지지 않는 실제로 사람다같이 눈에 띄지 않는 그래픽에 있습니다. 유니티 엔진의 HDRP를 기반으로 제작돼 사실적인 피부, 여러 표정 등 정교한 고해상도 그래픽을 자랑된다.

유니티에서는 수아와 동일한 하이엔드 콘텐츠부터 수많은 반 실사, NPR(NonPhotoRealistic), 스마트폰, 2D 콘텐츠에 이르기까지 디지털 휴먼을 제작할 수 있는 툴과 에셋(Asset)들을 제공하고 있을 것입니다. 수많은 리소스 다운로드 웹사이트인 에셋 스토어상에서 수많은 에셋들이 유통되고 있기 덕분에 무궁무진한 리소스로 수아와 똑같은 프로젝트처럼 실사급의 고품질 그래픽 구현이 가능하다.

베셀린 에프레모프가 각본과 감독을 맡은 시행간 단편 영화 더 헤러틱(The Heretic)의 주인공인 가웨인은 유니티를 제작으로 발전된 캐릭터다. 디지털 휴먼을 만드는 것은 지금세대들과의 상호작용 등을 하는 인공지능(AI) 측면도 있지만, 비주얼이 핵심이라고 할 수 있다. ‘불쾌한 골짜기라고 하는 어색한 느낌이 없어야 하는 것이다. 이에 피부, 모발, 치아, 눈 셰이딩과 같은 각각의 요소에 따라 해결해야 하는 복잡한 문제들이 있으며 최고로 어려운 부분은 얼굴의 움직임을 확 미세한 부분까지 구현해 내는 것이다. 더 헤러틱은 4D를 이용해 이 같은 부분들을 극복할 수 있었다.

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디지털 휴먼을 만들기 위한 시도는 오래 전부터 계속되어 왔다. 현 상황에서 디지털 휴먼이 업계에서 매우 주목 받게 된 이유는 기술이 급격히 발전하며 사람보다 더 사람 3D 시제품 동일한 디지털 휴먼을 제작하는 것이 가능해졌기 때문인 것이다. 이제부터는 본격적으로 디지털 휴먼을 활용할 수 있게 되었고, 앞으로 그 사용 범위는 매우 무궁무진해 질 것으로 기대된다. 특이하게, 지금세대의 언어를 실시간으로 인지할 수 있는 ai가 반영되면 디지털 휴먼의 활용 범위는 비약적으로 넓어질 것으로 보여진다.

원인적으로 디지털 휴먼이 중요한 이유는 결국 사용자들이 희망하는 형태으로 자유자재로 활용할 수 한다는 특징에 기인완료한다. 기업이 필요하는 이미지 그 자체의 디지털 휴먼을 제작하는 게 가능할 만큼 비주얼 구현에 한계가 없으며, 이러한 과정으로 제작된 디지털 휴먼을 콘텐츠적으로 활용하는 것도 업체가 가장 필요로 하는 부분에 자유분방하게 사용 가능하다.

디지털 휴먼 시장은 메타오토바이 기술이 성장함에 준순해 매우 커질 것으로 예상되고 있고, 플랫폼과 기술 기업 중심의 메타버스 산업은 향후 버추얼 인플루언서 등 콘텐츠 중심으로 경쟁력이 판가름 날 것으로 전망한다. 업체는 쉽사리 새로운 버추얼 인플루언서를 계속 선나타날 수 있는 것에서 그치는 것이 아니라, 해당 인물이나 캐릭터가 가진 스토리와 세계관을 통해, 가상이지만 삶력 있는 존재로서 MZ세대와의 공감대와 유대감을 형성하는 것이 핵심이 될 것이다.